Louis Jordan ~ Rhythm & Blues Hit Giant

Louis Jordan wurde am 8. July 1908 in Brinkley, Arkansas, geboren und starb am 4. Februar 1975 in Los Angeles. Er wird auch der Vater des Rhythm and Blues und Großvater des Rock and Roll genannt. Von ihm kamen 54 Songs in die Rhythm and Blues Charts, ein Großteil von ihnen erreichte die Spitzenposition.

 

Jordan begann im Alter von sieben Jahren Saxophon zu spielen und hatte acht Jahre später seinen ersten professionellen Auftritt mit Ruby Williams. Nach wechselnden Engagements, unter anderem bei Chick Webb, gründete Jordan 1938 seine Band The Tympany Five. Das Ende des Zweiten Weltkrieges läutete den Niedergang der großen Big Bands und des Swing ein. Das Publikum hatte nach den Entbehrungen und Schrecken des Krieges einen unstillbaren Hunger nach leichter Unterhaltung. Für Louis Jordan war dies der Start seiner Karriere. Schon während seiner Zeit bei Chick Webb musste er als Ansager für den als Showmann wenig geeigneten Bandleader – Chick Webb war kleinwüchsig und durch einen Buckel behindert – einspringen.

 

 

Louis Jordan, New York City, ca. Juli 1946. Foto: William P. Gottlieb

Louis Jordans erfolgreichste Zeit waren die Jahre zwischen 1942 und 1950 bei Decca Records mit Milt Gabler als Produzent. In diesen acht Jahren erreichte er achtzehn Mal Platz 1 der R&B-Charts. Insgesamt konnten sich seine Titel in diesen Jahren 113 Wochen auf dem Thron der R&B-Hitparade halten. Hits wie Caldonia (in Van Morrisons Interpretation Caledonia geschrieben), Let the Good Times Roll (von Sam Theard) oder Choo Choo Ch’Boogie sind heute Evergreens des traditionellen R&B und zählen zu den Standards in der Blues- und Rock-Musik. Zu seinen Duettpartnern gehörten Bing Crosby („My Baby Said Yes“), Ella Fitzgerald („Stone Cold Dead in the Market“, Petootie Pie“,“Baby, It’s Cold Outside“, „I’ll Never Be Free“ ) und Martha Davis („Daddy-O“). 1944 hatte der Künstler einen Auftritt in dem Musicalfilm Follow the Boys.

 

Untrennbar mit dem Song Caldonia verbunden ist der Name von Louis Jordans dritter Ehefrau, Fleecie Moore, die er 1942 heiratete. In dem Song besingt Jordan die Liebe zu einem Mädchen mit Namen Caldonia. Die Eltern, die gegen diese Liebe sind, versuchen Caldonia in ein möglichst schlechtes Licht zu rücken. Den gesprochenen Mittelteil des Songs scheint Louis Jordan ausgiebig für seine textlichen Improvisationen genutzt zu haben. In unterschiedlichen humoristischen Variationen erzählt er dem Publikum, warum Caldonia nach Ansicht seiner Eltern ein schlechtes Mädchen sei. Sie habe es auf sein Geld abgesehen, esse am Tag 24 Donuts, 4 Pfund Hamburger und trinke alleine eine Kiste Bier. Der Song wurde 2009 in die Blues Hall of Fame aufgenommen.

 

Fleecie Moore wurde offiziell als Komponistin dieses Songs angegeben, was aber nach Aussage von Jordan nicht richtig war: „Fleecie Moores Name steht davor, aber sie hatte nicht das Geringste damit zu tun. Sie war damals mit mir verheiratet und wir veröffentlichten es in ihrem Namen. Sie hatte überhaupt keine Ahnung von Musik. Ihr Name wurde mal für das eine oder andere Lied verwendet und sie erhält dafür immer noch Geld.“

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