Die Geschichte der „Black Mardi Gras Indians“ aus New Orleans

Black Mardi Gras Indians – Warum sich die Schwarzen in New Orleans als Indianer verkleiden

 

Sowohl bei Einheimischen als auch bei Touristen ist der Karneval in New Orleans sehr beliebt. Keine andere Stadt in den USA verzeichnet soviele Touristen wie die wohl berühmteste Stadt am Mississippi. Zu diesem Phänomen beigetragen haben auch die Mardi Gras Indians mit ihren farbenfrohen und bis ins Detail aufwendigen Kostümen und der ungewöhnlichen Musik. Wenn die Paraden der einzelnen „Stämme“ am „fetten“ Dienstag, dem Mardi Gras, durch die Straßen ziehen, säumen hunderttausende die Bürgersteige.

Woher aber kommt diese wirklich einzigartige Tradition, Karneval zu feiern?

Die „Mardi Gras Indians“ praktizieren ihre Traditionen in New Orleans mindestens seit Mitte des 19. Jahrhunderts, möglicherweise schon früher. Die Geschichte der Karneval-Indianer ist voller Mysterien und Folklore.

1740 war der Congo Square in New Orleans ein kulturelles Zentrum für afrikanische Musik und Tanz. New Orleans war liberaler als viele Städte im Süden, und sonntags versammelten sich afrikanische Sklaven, um Volkslieder zu singen, traditionelle Musik zu spielen und zu tanzen. Die lebhaften Partys wurden von einem Beobachter aus dem Norden als „unbeschreiblich … nie werden Sie fröhlichere Gesichter, Demonstrationen von mehr Vergesslichkeit der Vergangenheit und Zukunft und eine völligere Hingabe an die freudige Existenz bis zum gegenwärtigen Moment sehen. ” Die Idee, traditionelle afrikanische Musik und Tänze lebendig zu halten, ist eine ganz wichtige Säule in der Tradition der Black Mardi Gras Indians.

Als bedeutender Handelshafen im Süden wurde New Orleans zu einem kulturellen Schmelztiegel.

In den späten 1740er und 1750er Jahren flohen viele versklavte Afrikaner in die Bayous von Louisiana, wo sie auf Indianer trafen. Jahre später, nach dem Bürgerkrieg, schlossen sich Hunderte von befreiten Sklaven dem 9. US-Kavallerieregiment an, das auch als Buffalo Soldiers bekannt ist . Die Buffalo Soldiers kämpften, töteten, erzwangen und halfen bei der Massenvertreibung und Umsiedlung der Plains-Indianer an der Westgrenze. Nach ihrer Rückkehr nach New Orleans nahmen viele Ex-Soldaten an beliebten Wild-West-Shows teil, insbesondere an Buffalo Bills Wild West . Die Show überwinterte in New Orleans von 1884 bis 1885 und wurde von der Daily Picayune gefeiert als “Wahl des Volkes”. Es gab mindestens einen schwarzen Cowboy in der Show.

 

Am Faschingsdienstag, dem „Mardi Gras Day“ im Jahr 1885, marschierten 50 bis 60 Plains-Indianer in einheimischer Kleidung durch die Straßen von New Orleans. Es wird angenommen, dass später in diesem Jahr der erste indianische Mardi Gras-Stamm gegründet wurde. Er wurde “The Creole Wild West” genannt und bestand höchstwahrscheinlich aus Mitgliedern von Buffalo Bills Wild West Show. Womöglich gab es aber Tänze der Black Mardi Gras Indians aber bereits früher. Eine Quelle aus dem Jahr 1849 bezieht sich auf schwarze Künstler auf dem Kongo-Platz, die vollständig mit „Pfauenfedern“ bedeckt sind.

Die Kostüme

Mardi Gras-Indianeranzüge kosten allein an Materialien Tausende von Dollar und können bis zu hundert Pfund wiegen. Die Planung und Fertigstellung eines Anzugs dauert in der Regel zwischen sechs und neun Monaten. Jeder Indianer entwirft und kreiert seinen eigenen Anzug; kunstvolle Perlenflecken zeigen bedeutungsvolle und symbolische Szenen. Perlen, Federn und Pailletten sind integrale Bestandteile eines Karneval-Indianer-Anzugs. Die Stämme in Uptown New Orleans haben eher skulpturale und abstrakte afrikanisch inspirierte Anzüge; Stämme in der Innenstadt haben bildhaftere Anzüge mit starken Einflüssen der amerikanischen Ureinwohner.

Die Anzüge werden am Supersonntag enthüllt und konkurrieren mit professionellen Kostümdesignern. Obwohl Männer die verschiedenen Stämme dominieren, können Frauen zu Mardi Gras-Indianer-„Königinnen“ werden, die ihre eigenen Kostüme und Masken herstellen. Die Anzüge enthalten Volumen und verleihen der Kleidung eine skulpturale Sensibilität. Darryl Montana, Sohn des großen Häuptlings des „Jäger“-Stammes der Gelben Pocahontas, gibt an, dass die Anzüge jedes Jahr rund 5.000 US-Dollar an Materialien kosten, die bis zu 300 Meter Daunenbesatz umfassen können. Die Fertigstellung der Anzüge kann bis zu einem Jahr dauern, da jeder Künstler Materialien bestellen, das Layout entwerfen, nähen und perlen muss. Die Perlenarbeiten sind vollständig von Hand gefertigt und weisen eine Kombination aus Farbe und Textur auf. Einige der Anzüge werden in Museen im ganzen Land ausgestellt.

Treffen der Uptown Mardi Gras Indianer am Mardi Gras Day

Die Mardi Gras Indianer spielen verschiedene traditionelle Rollen. Weit vor den Indianern sind zivil gekleidete Informanten in der Parade unterwegs, die nach „Gefahren“ Ausschau halten. Die Prozession beginnt mit „Spyboys“, die in leichte „Laufanzüge“ gekleidet sind, die ihnen die Freiheit geben, sich im Notfall schnell zu bewegen. Als nächstes kommt die „erste Flagge“, ein kunstvoll gekleideter Indianer, der eine symbolische Stammesflagge trägt. Dem „Big Chief“ am nächsten steht der „Wildman“, der normalerweise eine symbolische Waffe trägt. Schließlich gibt es noch den „Big Chief“. Der “Big Chief” entscheidet, wohin er geht und welche Stämme er trifft (oder ignoriert). Die gesamte Gruppe wird von Schlagzeugern und Nachtschwärmern begleitet.

Während des Marsches tanzen und singen die Indianer traditionelle Lieder, die ihrer Bande eigen sind. Sie verwenden Mischsprachen, die lose auf verschiedenen afrikanischen Dialekten basieren.

Der „Big Chief“ entscheidet, wo die Gruppe paradieren wird; Die Paradestrecke ist jedes Mal anders. Wenn sich zwei Stämme begegnen, gehen sie entweder vorbei oder treffen sich zu einem symbolischen Kampf. Jeder Stamm stellt sich an und die “Big Chiefs” verspotten sich gegenseitig über ihre Anzüge und ihre Stämme. Die Trommelschläge der beiden Stämme verflechten sich und das Duell ist abgeschlossen. Beide Stämme setzen ihren Weg fort.

„Iko Iko“ – die inoffizielle Hymne des Mardi Gras und seine Geschichte

In den frühen Tagen der Schwarzen Indianer war Mardi Gras ein Tag des Feierns und des Blutvergießens. “Maskieren” und „Paraden“ waren eine Zeit, um Rache zu nehmen. Dieser Teil der Geschichte der Mardi Gras-Indianer ist in James Sugar Boy Crawfords Lied „Jock O Mo“ (besser bekannt und oft als „ Iko Iko “ bezeichnet) verewigt, das auf spöttischen Gesängen an die Gegner basiert. In den späten 1960er Jahren kämpfte Allison Montana , “Chief of Chiefs”, dafür, die Gewalt zwischen den Mardi Gras-Indianerstämmen zu beenden. Er sagte: “Ich wollte sie dazu bringen, mit der Waffe und dem Messer aufzuhören und mit Nadel und Faden zu kämpfen.”

 

Mardi Gras Paraden heute

Im Jahr 2021 fielen alle Mardi Gras Paraden zum ersten Mal der weltweiten Corona-Pandemie zum Opfer und wurden abgesagt. Ein Novum in der Geschichte des Karnevals in New Orleans.

Die HBO-Serie „Treme“ zeigt einen Stamm der Mardi Gras-Indianer, die Guardians of the Flame, in einer der wichtigsten Handlungsstränge, die sich durch die Serie ziehen, mit Vorbereitungen, Paraden sowie angespannten Beziehungen zur Polizei.

Das Lied „ Iko Iko “ erwähnt zwei Mardi Gras Indianerstämme.

Beyoncés visuelles Album „Lemonade“ aus dem Jahr 2016 zeigt einen Karneval-Indianer, der um einen Esstisch kreist und eine Hommage an die Kultur von New Orleans darstellt.

Referenzen

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Weiterführende Literatur

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